Een hoogdal met vier kerkdorpen (parochies)

Auffach - Oberau - Niederau - Thierbach

Wildschönau is een Oostenrijkse gemeente met 4131 inwoners (stand 1 januari 2011) in het district Kufstein in Tirol. De gemeente wordt in Tirol ook de Wildschönau genoemd.

Het 24 km lange hoogdal in de buurt van Wörgl is één van de toeristische centra in Tirol. De gemeente bestaat uit verschillende gehuchten en de kerkdorpen (parochies) Niederau, Oberau, Auffach en Thierbach en ligt in de Kitzbüheler Alpen. Het gemeentehuis bevindt zich in Oberau.

Naast toeristische accomodatie voor zowel zomer- als winterseizoen, spelen ook de intensieve seizoensgebonden weidebedrijven- en veeteelt een rol. Daarnaast pendelen vele inwoners naar hun werk buiten de gemeente.
Lange tijd was er ook mijnbouw in de Wildschönau.

De Wildschönau begint in het oosten met Niederau en wegen naar Wörgl en Hopfgarten in het Brixental, naar het westen toe stijgt het dal naar een waterscheiding, waarover Oberau zich uitstrekt tot aan de Wildschönauer Ache (bergrivier) en deelgemeente Mühltal. De rivier loopt van zuid naar noord, van de Siedeljoch via Auffach en Mühltal door de Kundler Klamm (kloof) in de Inn. Vanuit Mühltal buigt een straat steil bergopwaarts af naar het westen in richting van Thierbach en eindigt verder westelijk aan de Gratlspitz.  Van daaruit loopt in noordelijke richting een macadamweg naar een mijn die kan bezocht worden, en dan verder bergafwaarts naar Kundl.
In het westen wordt het dal door de volgende bergen (van noord naar zuid) begrensd: Gratlspitz (1899 m), Schatzberg (1898 m), Joelspitze (1964 m), Lämpersberg (2202 m), Kleiner Beil (2197 m), Großer Beil (2309 m, hoogste berg van het dal) en Sonnjoch (2287 m, niet te verwarren met de Sonnjoch in het Karwendelgebergte). Westelijk van deze keten ligt het Alpbachtal.

Het gedeelte van het dal rondom de Wildschönauer Ache wordt in het oosten begrensd door  Roßkopf (1731 m), Feldalphorn (1923 m), Schwaigberghorn (1990 m), Breitegg-Gern (1981 m), Wildkarspitze (1961 m) en Breiteggspitze (1868 m).

Als zuidelijke dalafsluiting worden deze twee ketens door een pas, de Siedeljoch (1689 m), met mekaar verbonden.Via deze pas kom je in de “Langen Grund” (Kelchsau).
De zuidelijke afsluiting in het oostelijk deel van het dal rondom Niederau wordt gevormd door Roßkopf en Markbachjoch (1440 m).

In het noorden wordt het dal door een duidelijk lagere bergketen naar het Inndal toe begrensd.  Van het westen naar het oosten: Gratlspitz, Thierbacher Kogl (1312 m), Kragenjoch (1425 m), Sonnberger Jöchl (1285 m), Möslalmkogl (1109 m), onderbroken door de Kundler Klamm (kloof) tussen de Thierbacher Kogl en de Kragenjoch.
Een eerste vermelding van de Wildschönau in oorkonden gebeurde in 1190, toen een Beierse graaf een schenking deed aan het klooster  Herrenchiemsee . Vanaf de 16de  eeuw werden in Thierbach zilver- en kopererts ontgonnen op de flanken van de Gratlspitz, en in Brixlegg verwerkt. Door verzwakte rendabiliteit werd de mijnbouw in de 19de eeuw stopgezet. In 1811 werd de gemeente Wildschönau opgericht. In 1911 werd een weg naar het Inndal aangelegd door de Kundler Klamm.

Volgens de legende was het hoogdal vroeger een meer, en aan de oever leefde een draak. Een boer doodde de draak en in zijn doodsstrijd verpletterde de draak de rots, die het meer afsloot.  Het water spoelde door de ontstane Kundler Klamm naar het Inndal en maakte het hoogdal vrij; in het gemeentewapen is de draak uit de legende afgebeeld.
 
Bron: Wikipedia